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罗辑思维的罗振宇老师在新年的时候搞了一个跨年讲座。我也是凑巧碰上,打开学习一下,正好听到了我熟悉的东西:演化。

更准确的说,罗老师是把资本比作雄性,创业者比作雌性,拿演化生物学的逻辑来套。于是得出了如下结论:“资本和雄性一样,都会打造‘后宫’”、“资本和雄性一样,越来越美丽”、“资本和创业者,雌雄同体最强大”,诸如此类。



抱歉罗老师,我是晚辈,但这事儿我今晚有空得说一下,您这个逻辑是不太对的——但是在说之前,我要先讲一个故事。

【性、环境、动荡和彩票】

那是在20世纪70年代。那时候整个演化生物学界,都被一个丑闻——一个关于性的丑闻——搅得天翻地覆。

抱歉可能和你想的不一样,这个性丑闻的内容是:“为什么会有性?”

当然,对一个具体的人来说,性是为了生育、快感、交流或者别的什么目的。但演化生物学家问得更深一层:为什么生育需要性?明明一个个体就能完成的任务,为啥非要俩?很多动物都可以进行无性繁殖的,女人看起来完全足够了,要男人作甚?要分男女作甚?

那个时候,几乎所有的演化生物学家都投身于这个问题。其中有一位最伟大的生物学家,叫乔治·威廉姆斯(他还有一把同样伟大的大胡子)。他提出了一个非常强有力的观点,叫做“彩票原理”,用来解释性的意义。

这个原理说,性的本质是什么?是基因的交换,是令后代和你不同。的确,假如环境十分稳定,那么你就老老实实过去干什么将来还干什么吧。但假如环境要变呢?你也跟着变吧。但假如你不知道环境要怎么变呢?

显而易见的办法是,不要把鸡蛋放在一个篮子里,要多变,要各种变。如果环境真的开始动荡了,你有一万个平庸的后代也没有用,但哪怕你有9999个垃圾后代,只要有一个精英,你的基因就不愁了。这就像是买彩票——显然买一万张号码相同的彩票,不如买一万张号码全都不一样的彩票。

这是一个非常天才、非常有道理的想法,而且看起来就能延伸到许多领域。买彩票显然是适用的吧,投资看起来也适用呀,这简直是自然界教给人类的至高智慧,无往而不利啊!

唯一的问题是,它是错的。

【国王和金鱼,理论和实验】

传说有一个中世纪的国王手下有一批学者,国王经常听他们讨论问题。有一天,学者们开始争辩,为什么把一条金鱼丢进装了半缸水的鱼缸之后,鱼缸的重量不会变?他们迅速分裂成两大门派,旗下还有诸多小派别,争执不休。国王听了很久终于厌烦了,于是命令卫兵找了一个鱼缸放在秤上,装了半缸水再丢了金鱼进去——结果,重量变了。正好增加了一条金鱼的重量,不多,也不少。

公正地说,70年代的演化生物学家们没有这个寓言里的学者那么傻,他们知道彩票原理其实是有局限性的,并没有把它当宇宙真理来接受。但是,还是等到多年之后,生物学家格雷汉姆·贝尔才真的到野外去实地测试了这个想法。他想,按照彩票原理的预言,高纬度、高海拔的地区,环境恶劣多变,这里的生物应该多买不同的彩票,也就是多多进行有性生殖;低纬度低海拔的稳定地区,性就不那么多。

结果,恰好相反。性在低海拔的生物多,高海拔的少。海水里多,淡水里少。大生物多,小生物少。整个把彩票理论所预测的颠倒了过来,于是这个理论也就轰然垮台。听起来再有道理,不符合事实也是毫无用途的。

据说斯宾塞曾说,一个美丽的理论被一个丑陋的事实杀死,就叫一个悲剧。但其实这里还不算真的悲剧,因为错误的理论还没来得及造成后果。如果贝尔或其他的生物学家从未发现这个“丑陋”的事实,如果这个“美丽”的理论被人们应用在生态学甚至搬到社会领域,那造成的后果,才是真正的悲剧呢。

【资本和性的类比是诱人的,但是……】

把自然现象和社会经济现象类比,早就不是什么新鲜话题了。达尔文本人就从马尔萨斯那里得到了巨大的启发。事实上,几乎肯定有人在从自然中获得灵感之后取得了成功。

但是,你从自然界中得到的灵感可能是错的,而把灵感搬运到社会里也可能是错的。

罗老师在讲座里说,“资本和创业者,雌雄同体最强大”。自然界中确实有雌雄同体的生物,可是整体趋势却似乎是相反的,简单生命倾向于雌雄同体,越复杂的生命越可能雌雄异体。当然啦,理论上雌雄同体好像全面发展十分强大,但理论上雌雄分开进行分工也更加高效呢。理论成千上万,最后谁赢?事实看来,如果你作为生物真的要“做大”,雌雄异体好像才是更好的选择。

罗老师在讲座里又说,“资本和雄性一样,都会打造‘后宫’”。的确,雄性提供精子所需的成本很少。的确,有些雄性会打造后宫。但是自然界里的雌雄关系何其多样,岂是后宫二字所能概括的!有雌雄一夫一妻配对的,有一夫一妻家庭但附带婚外偷情的,有从一而终的,有每年换新的,有完全乱交根本没有稳定搭配的,甚至还有一雌多雄反后宫的,有雄性带孩子雌性跑路的……精子成本低这样简单底层的规则,哪里能概括生物圈的万千可能!假如到了人类社会里反而只剩下一种最简单最无聊的场景,那才奇怪呢。

罗老师在讲座里还说,“资本和雄性一样,越来越美丽”。这个论述的距离就更远了。我们都熟悉雄性十分华丽、雌性黯淡的孔雀,但是如此夸张的趋势在生物界是少数,很多生物雌雄不同但是并不会这么显眼的差异,还有很多生物雌雄外观看起来几乎一样,当然更有雌性比雄性好看的例子。雄性一路向好看狂奔,是在特定环境下才会产生的少数派案例,何况这狂奔也不是没有尽头。当然最重要的是,之所以有些动物的雄性会非常美,那是因为美就是这些动物里雌性择偶的头号指标啊!资本的世界再怎么变,难道能抛弃业绩市场和利润,只看个人形象吗?

而哪怕这一切在生物上都是对的,也并不能自动搬运到社会领域中。自然界里赤道的生物多样性和生产力远远超过温带,温带又远超两极,这是说诺基亚应该搬家到印度尼西亚吗?自然界里演化前进的方式是靠自然选择和生殖,除此之外没有别的标准,这是说霍金残废的那一天就该死、牛顿没有孩子所以对世界毫无贡献吗?自然界里至少25%的生物是寄生的,所以人类经济体系里也该有四分之一的公司寄生在别的公司上吗?

当然,罗老师所讲的,在社会经济里不一定是错的——也许资本就是会和创业者抱团,就是会积累后宫,就是会越来越美。但如果这些成立,那么它们也不是因为“进化论”而成立的,不能因为它们和自然界中的两性类比。这样推论,正好是违反逻辑思维的。

但更重要的,人类世界原本应当比自然更加自由,更加多样,毕竟我们掌握了文化,我们能脱离自然选择的限制。从自然中学习灵感当然是好事,但若是只裁取一个横截面就当做真理,还反过来放到社会里指导人的行为,这样恐怕是更加糟糕的事情吧。


//果壳 Ent 古生物学博士生,科学松鼠会成员
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共 0 个关于本帖的回复 最后回复于 2016-4-25 20:48

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