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苹果似乎总能引领时代,不过它也有失败的时候。让我们通过这些尘封的产品,一窥苹果的另一面。编者按:本文来自 少数派,签约作者 Kenny MacCormick
毫无疑问,苹果公司可能是当下最伟大的科技公司之一;从 Mac 到 iPod 再到 iPhone 和 iPad, 这些饱含着创新元素的产品都从不同程度上影响了整个科技行业。
但即使曾经做出了那么多优秀的产品,苹果也不是次次都能成的。有那么一些硬件、软件和服务,或因为定价过高,或因为功能没有竞争力,而最终被扫进历史的尘埃里。
本文将以时间先后次序,回顾一下苹果曾经推出过的失败产品。通过这篇文章,你或许能发现苹果的「另一面」。
Apple III
Apple III 可能是苹果历史上的第一次失败。当时的苹果还是个人电脑领域的老大,而他们希望借助 Apple III 进军商业市场,并最终由它取代 Apple II.
可惜的是,Apple III 本身就是一台问题多多的机器。史蒂夫·乔布斯在设计时要求 Apple III 不能加入任何散热风扇,因为他觉得风扇「既吵闹又不优雅」;但这直接导致了各种因为散热不佳而出现的问题。有些用户反映机器长时间运行后出现花屏,软盘弹出后都「融化」了;还有的机器由于过热导致芯片从主板上脱落,而苹果建议这些用户将机器抬起六英尺后自由落体,以让芯片归位。
除此之外,软件方面的问题也非常严重。Apple III 的系统非常不稳定,很容易在使用「保存」功能时死机,同时特地针对 Apple III 开发的软件也少之又少。早期的 Apple III 机型中还加入了实时时钟功能,但由于时钟芯片问题,使用不久之后就无法工作,这使得苹果只能在后期宣布取消这一功能。
苹果对 Apple III 寄予厚望,还包下了整个迪士尼乐园进行大张旗鼓的发布宣传;但以上的种种缺陷让 Apple III 最终声誉扫地,苹果为其亏损了将近 6 千万美元。
Lisa
Apple Lisa 是历史上第一台采用图形用户界面的个人电脑,与它的交互方式同样出名的,或许是乔布斯用他女儿的名字为其命名的轶事 —— 尽管苹果当时解释为「本地集成式系统架构」(Local Integrated Software Architecture).
Lisa 不仅首先将鼠标带到了大众眼前,并且其的硬件配置和一些功能特性,比起后来的 Macintosh 还要更为先进。但是由于系统软件所需的资源过多,Lisa 的处理器难堪重负,从而导致电脑的运行速度被极大地拖慢。
但最直接影响 Lisa 销售的原因,恐怕还是价格过高。当时一台 Lisa 要价 9,995 美元(相当于如今的 24000 美元),比起价格低廉的 IBM PC 来说,实在是毫无竞争力。
苹果在后期推出了改进型号 Lisa 2, 用 Macintosh 上使用的 3.5 寸软盘替代了稳定性不佳的 5.25 寸 'Twiggy' 软盘,同时为了缩减成本砍掉了一半的 RAM.
再后来,随着 Macintosh 的成功,苹果将这些没卖出去的 Lisa 2 装上名为 MacWorks 的模拟程序,改名为 Macintosh XL 重新上市 —— 也算是以某种方式延续了一会儿生命。

Lisa 2/Macintosh XL
Apple Newton
Newton 系列掌上电脑是当年苹果 CEO 斯卡利麾下的「力作」,他甚至还为其发明了一个新短语:个人数码助理,也就是 PDA (Personal Digital Assistant).
虽然同类产品之前也推出过,但是 Newton 是其中第一个内置手写识别功能的。这在当时也算得上是创新之一。只是,在首款 Newton 发售之后,人们发现它手写识别的准确率实在是低得离谱,远未达到预期水平。
Michael Doonesbury 所绘的连环画,讽刺了 Newton 早期的低手写识别率
尽管后期的型号手写识别率有所加强,但也已经于事无补了。显然,像 Palm 这样的后来者比苹果更懂得做 PDA.
Macintosh TV
可别认错了,这可不是 Apple TV! 这是一台货真价实的 Mac, 但它加入了电视功能,可以收看有线电视。它甚至还附赠了一个遥控器!

那么,这是不是意味着我可以边用电脑边看电视了?问题就出在此,它并没有很好地将两者结合起来。你既不能在小窗口中看电视,也不能将电视录制成数码影片。
这诡异的结合产物总共只生产了 10000 台,这也让它变得极其稀有。
eWorld
你肯定知道 iCloud, 你或许知道它的前身 MobileMe 和 .Mac, 但你不一定知道 eWorld.
它是苹果在 1994 年启用的一个互联网服务,形式类似于美国在线和瀛海威,即同时提供网络接入和内容服务。

eWorld 的客户端界面被设计成一个在线小城镇;而论坛、新闻以及电子邮箱等功能被视为一幢幢建筑物。eWorld 还提供了一个互联网浏览器,同时也支持在线技术服务等功能。
这种直观的用户界面在当时被视为是一种创新,但是由于缺乏足够的宣传预算,以及比起竞争对手来说较高的收费标准,仅支持 Macintosh 等原因,eWorld 的用户数量远低于其他平台,最终运行了两年不到就关门大吉。
PiPP!N
也许你曾经在各种场合听说过「苹果推出过一台叫 Pippin 的主机,试图攻占客厅,但最终无功而返」的故事,但事实可并没有这么简单。信不信由你 —— 苹果从未推出过任何名为 Pippin 的设备!
但这并不意味着苹果与它毫无关系,Pippin(又被叫做 PiPP!N)是苹果当年推出的一个开放多媒体平台。本质上 PiPP!N 就是一台没有硬盘的 PowerPC Macintosh 电脑,因此每一张 PiPP!N 用的 CD-ROM 软件中都存有一份精简版的 Mac OS 系统以让其正常运行。同时,PiPP!N 还内建了互联网功能。
苹果设计并研发了这个多媒体平台,但从未打算生产任何基于该平台的设备。苹果的计划是,将 PiPP!N 作为一种行业标准授权给不同的厂商,以此扩大市场份额。但实际上拿到授权并生产了 PiPP!N 设备的公司,有且只有万代(Bandai).

Bandai PiPP!N ATMARK
在日本地区,万代将这台设备称为「Bandai PiPP!N ATMARK」, 而欧美地区则是「Bandai PiPP!N @WORLD」。作为一台「多媒体家用设备」,PiPP!N 的机能并不比同期的游戏机强大;而混乱的功能点以及缺乏吸引力的游戏软件阵容,加上毫无竞争力的 599 美元起售价,万代的 PiPP!N 计划很快遭遇了营销上的失败。据称,键盘与 Modem 等外设的生产量都要比设备本体来得多。
乔布斯在 1997 年回归苹果之后终止了一切 Mac 相关兼容机的授权,其中就包括 PiPP!N. 万代也于同年停止了所有设备的生产以及销售。
Apple USB「冰球」鼠标
这个圆圆滚滚的鼠标随着 iMac G3 一同问世,iMac 大获成功,而这个鼠标的评价却并不理想。大部分人认为其小巧圆滑的造型难以握持,很容易滑手;有时甚至用着用着,整个鼠标就转了个个。
它普遍被认为是最难用的苹果鼠标,即使是在 Magic Mouse 出世之后。
PowerMac G4 Cube
即使从现在来看,PowerMac G4 Cube 仍是在工业设计上宛如艺术品的一台电脑。它同时也在最大程度上体现了乔布斯的审美观:极简主义的设计,小巧玲珑的机身(机箱本体是一个边长 8 英寸的完美立方体),同时没有内建散热风扇 —— 这回真的足够地「优雅」了。
当然,站在设计的角度上来说,PowerMac G4 Cube 是成功的:它甚至还被纽约的现代艺术博物馆(MoMA)收为藏品之一。

但是,这台电脑的定位非常模糊:苹果希望将其安插在消费级与专业级之间的中端市场,但在提供相近配置的基础上,它要比 PowerMac G4 贵上 200 多美金。很显然,普通消费者不会愿意为了工业设计花上数倍的价钱,而专业用户则更青睐于能够自由扩展且提供散热系统的传统机箱。

PowerMac G4 Cube 的销量远低于苹果预期,最终宣布于 2001 年,也就是发布一年之后,无限期停产。Mac Mini 或许能被视为它的「精神续作」,只是 Mini 的定位(入门级)显然要更加准确。
XServe苹果在乔布斯回归之后向来以面向消费者的产品闻名,但其实他也曾有打入企业级市场的野心。
Xserve 是苹果的机架型服务器产品线,运行 Mac OS X Server, 于 2002 年推出第一代产品 Xserve G4.

Xserve 的技术不可谓不先进,第一代 Xserve 是首款在如此高密度的机箱中引入双路 Unix 服务器系统的服务器产品,同时也是首款采用 DDR SDRAM 内存的 1U 服务器。苹果也在不遗余力地宣传 Xserve 系列的的高性价比。

然而,苹果毕竟还是一家以个人消费者产品为主的公司......面向企业的业务并不是他们所擅长的。Xserve 较为单一的产品线很难满足不同商业客户的需求,这也使得苹果很难在这一领域与那些老牌服务器厂商竞争。
Xserve 服务器最终宣布于 2011 年 1 月 31 日起停止销售,乔布斯在给一位网友的回信中称 Xserve「几乎没有人买了」。
iPod Hi-Fi在 iPod 系列还火热的年代,有不少厂商围绕着 iPod 推出了各种配件产品,其中就包括一些 iPod 音箱。而苹果后来也坐不住了,自己设计并制造了这款 iPod Hi-Fi.

iPod Hi-Fi 是一款专为 iPod 设计的单体立体声音箱,可以兼容众多使用 30-Pin 接口的 iPod;在播放音乐的同时还能为 iPod 充电,以及通过 Apple Remote 遥控操作。

其实就产品来说,iPod Hi-Fi 算不上彻底失败;但是其售价确实比第三方厂商的 iPod 音箱高了不少(上市时的定价为人民币 3,600 元),而且第二年苹果就推出了 iPhone, 为了让产品线更为专注,表现平平的 iPod Hi-Fi 就不得不让路了。
不过,苹果在今年又靠 HomePod 回到了音箱领域,且看这回的表现如何吧。
Ping
Ping 是苹果在社交领域的首次尝试,这是一个基于 iTunes 的社交网络,一切围绕着音乐进行。用户可以在上面分享自己喜欢的音乐,关注最爱的艺术家,并且与好友围绕音乐进行互动。

当然,既然出现在这篇文章里,那就意味着 Ping 的结局并不喜人 —— 它在 2012 年九月底正式停止了服务,并在新版 iTunes 更新后彻底消失。
Ping 失败的原因,总归来说就是三个字:「没人用」;而没人用的原因,或许是这个社交服务还不够「社交」。
用户所做的一切都必须围绕某一首歌或者明星的动态,而且即使你分享了一首歌,其他用户也不得不去购买才能听 —— 否则只能试听数十秒而已。
更关键的是,Ping 过于封闭,与 iTunes 紧密相连,用户也很难导入其他平台上的好友。
Apple Music 的 Connect 功能似乎和 Ping 很像,但这次苹果决定专注于艺人和粉丝之间的互动,野心要小上很多。

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共 0 个关于本帖的回复 最后回复于 2017-12-2 22:51

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